ช่วงนี้วงการวิ่งในระดับอีลิทอาจจะดูหายเงียบไปบ้าง เนื่องจากสนามแข่งขันใหญ่ ๆ ต่างย้ายตารางการจัดงาน ไม่ก็ยกเลิกงานกันไป แต่ใช่ว่าในช่วงนี้จะไม่มีอีลิทคนไหนที่น่าจับตามอง ออร่าพิเศษที่เปล่งประกายออกมา พร้อมสถิติ และผลงานที่น่าสนใจของ “Joshua Cheptegei” ดึงดูดให้เราอยากจะไปรู้จักเขาคนนี้กันมากขึ้น

“Joshua Cheptegei” คือใคร?
หนุ่มหน้ามนคนนี้ พึ่งอายุ 23 ปี เรียกว่าเป็นหน้าใหม่ที่อายุยังน้อยอยู่ เขาเกิดในประเทศยูกานดา ประเทศเดียวกับนักวิ่งเหรียญทองมาราธอน โอลิมปิกปี 2012 อย่าง Stephen Kiprotich กีฬาแรกที่เขาตกหลุมรัก ไม่ใช่วิ่ง แต่เป็นฟุตบอล แต่ท้ายที่สุด เขาก็ค้นพบว่าตัวเขาเองนี่แหละที่ถนัดวิ่ง

จากการค้นพบความถนัดของตัวเองครั้งนั้น ทำให้พ่อหนุ่มคนนี้ลองชิมลางสนามแข่งขัน แน่นอนว่าความสำเร็จก็มาเยือน เพราะเขาคว้าเหรียญทอง ระยะ 10,000 เมตร จากรายการ World Junior Championships ในปี 2014 มาได้ และในปี 2015 เขาก็คว้าเหรียญทองได้อีกครั้งในระยะเดียวกัน จากรายการ African Junior Championships และอีกหลาย ๆ สนาม

อะไรทำให้ Joshua Cheptegei ดูเป็นคิปโชเกคนต่อไป อะไรที่ทำให้เขาน่าจับตามองในวงการวิ่ง? บอกเลยว่าเพราะสถิติที่น่าสนใจของหนุ่มคนนี้ไง ที่ขยับตัวเลขน้อยลง น้อยลงในทุก ๆ การแข่งขัน และเป็นฮือฮา คือสนาม Monaco Run 5K ตอนต้นปี ด้วยเวลา 12:51 ทำลายสถิติโลกเก่าของ Rhonex Kipruto ช่วงระยะ 5K ในระยะ 10K ด้วยเวลา 13:18 นาที “ผมคิดไว้ในใจมาตลอดว่าผมต้องได้ 13 นาที ขาผมพร้อม ผมตัดสินใจคว้ามันมาให้ได้”

13 นาที ของ Joshua ในระยะ 5K กับฤดูการแข่งขันโอลิมปิกที่กำลังมาจะถึง ถ้าให้เทียบในระยะ 10,000 m พ่อหนุ่มคนนี้อาจจะทำเวลาได้ประมาณ 26 นาที ซึ่งถ้าดูแชมป์เก่าโอลิมปิกในระยะเดียวกันอย่าง Mo Farah ซึ่งทำได้ประมาณ 27 นาที มาตลอดทั้ง 2 ครั้ง ในการแช่งขันโอลิมปิกปี 2012 และ 2014 ก็ส่อแววว่ามีโอกาสจะโค่นแชมป์อย่าง Mo Farah ลงได้ งานนี้มีลุ้นแน่ ๆ ระหว่างขาแรงหน้าใหม่ กับขาแรงรุ่นพี่ ใครจะได้ไป ก็คงต้องรอโอลิมปิกที่จะจัดในปีหน้านี้ แต่บอกเลยว่า งานนี้ Mo Farah มีหนาว

“ผมอยากจะไปแข่ง และไปสร้างประวัติศาสตร์”

ภาพ:
Olympic Channel

อ้างอิง:
Who is Joshua Cheptegei – and should Mo fear him?
Cheptegei on his 2020 aspirations: ‘I want to go and make history’
Joshua Cheptegei Shatters 5K World Record in Monaco
Joshua Cheptegei smashes 5km road world record in Monaco
10,000 metres