เรียกว่าสปิริตคุณแม่แรงจริง ๆ เมื่อ 2 คุณแม่เพื่อนซื้ นามว่า Rachel Hyland วัย 33 ปี และ Lauren Philbrook วัย 32 ตัดสินใจลงแข่งขัน U.S. Olympic Marathon Trials 2020 พร้อมลูกในท้อง ซึ่งทั้ง 2 ต่างตั้งหน้าตั้งตารอที่จะเข้าร่วมการแข่งขันนี้

โดยการแข่งขัน U.S. Olympic Marathon Trials 2020 เป็นการแข่งมาราธอนที่จะคัดเลือกนักกีฬาของอเมริกา ไปแข่งขันในโอลิมปิก 2020 ซึ่งในปีนี้มีนักวิ่งหญิงที่ผ่านการคัดเลือกให้เข้าแข่งขันกว่า 511 คน มากกว่าการแข่งขันรอบก่อนในปี 2016 กว่า 2 เท่า! เรียกได้ว่าถ้าพลาดไปก็น่าเสียดาย คุณแม่ทั้ง 2 จึงตัดสินใจเข้าร่วมการแข่งขันนี้

แต่ก็อย่าตกใจไป ว่าจะเป็นอันตรายไหม เพราะทั้ง Rachel และ Lauren ได้ไปพบแพทย์เพื่อขอปรึกษาหากว่าพวกเธอต้องการลงแข่ง จะมีปัญหาอะไรหรือไม่ ซึ่งคุณหมอก็อนุญาตให้ทั้งสอง (พร้อมลูกในท้อง) สามารถลงแข่งได้ แต่ว่าต้องอยู่ในลิมิตที่ตัวเองไหว แถมยังเชียร์ให้กำลังใจอีกด้วยนะ

Rachel บอกเหตุผลของการเข้าร่วมแข่งครั้งนี้ว่า “ฉันอยากจะเป็นส่วนหนึ่งของการแข่งขันนี้ อยากจะร่วมฉลองกับผู้หญิงทุกคนในวงการวิ่งที่เคยประสบความสำเร็จมาด้วยกัน สร้างแรงบันดาลใจนักวิ่งหญิงที่ร่วมลงสนามแห่งนี้” เช่นเดียวกับ Lauren ที่อยากเข้าร่วมแข่งขัน เธอมองว่ามันเป็นเรื่องที่พิเศษเอามาก ๆ ที่มีผู้หญิงลงสมัครเข้าแข่งขันจำนวนมากขนาดนี้ “มันเป็นประสบการณ์ที่เจ๋งไปเลยล่ะ”

แม้ว่าทั้งสองรู้ลิมิตตัวเองว่าจะวิ่งไม่จบการแข่งขันแน่ ๆ ซึ่ง Rachel จบที่กิโลเมตรที่ 21 ด้วยเวลา 1:47:07 ชม. และ Lauren จบที่กิโลเมตรที่ 12 ด้วยเวลา 1:06:20 ชม. แต่ทั้งสองก็ได้รับกำลังใจ และเสียงเชียร์จากข้างสนามมาตลอดทาง “เราทั้งสองคนต่างร้องไห้กัน ไม่คิดเลยว่าจะได้รับเสียงเชียร์และกำลังใจมากมายขนาดนี้”

ภาพ: Runner’s World

อ้างอิง:
For Two Pregnant Runners, the 2020 U.S. Olympic Marathon Trials Were All About Showing Up