UTMB เป็นสนามเทรลชั้นนำของโลก เรียกว่าเป็นที่หนึ่ง หรือเป็นโอลิมปิกของนักวิ่งเทรลก็ว่าได้ สนามอยู่ที่ฝรั่งเศส เวลาวิ่งจะวิ่งรอบยอดเขามงบล็อง (Mont Blanc) วิ่งผ่าน 3 ประเทศ มีฝรั่งเศส สวิตเซอร์แลนด์ และอิตาลี นักวิ่งไทย และนักวิ่งทั่วโลกก็อยากไปวิ่งที่สนามนี้ ในปีหนึ่งมีนักวิ่งร่วมแสนคนที่สมัครเข้าไป แต่สนามจำกัดจำนวนรับได้แค่ 10,000 คน แค่นั้น ตั้งแต่ปี ค.ศ. 2008 เป็นต้นมา ทาง UTMB เลยใช้วิธีการจับล็อตโต้ให้นักวิ่งแทน

เมื่อ 2 – 3 ที่ผ่านมา มีการตั้ง UTMBI (UTMB International) ขึ้นมา เป็นองค์กรที่ให้แฟรนไชส์กับสนามเทรลต่าง ๆ ทั่วโลก ที่มีมาตราฐานตามคุณสมบัติที่ทาง UTMBI กำหนดไว้ ซึ่งทางองค์กรจะมาให้คำปรึกษากับเรา ถ้าสนามเราสามารถทำได้ตามกฎเขา เราก็จะได้เป็นสนามที่ได้รับคำลงท้ายว่า “by UTMB” ซึ่งในช่วง 2 – 3 ปีนี้ ก็มีสนามได้รับการรับรองไปแล้ว 5 สนาม “Thailand ดอยอินทนนท์” ก็จะเป็นสนามที่ 6 ที่จะได้ร่วมครอบครัว UTMB

เราได้พูดคุยกับทีมผู้จัดงานวิ่ง “Thailand ดอยอินทนนท์ by UTMB ®” คุณบัญจรัตน์ สุหฤทดำรง หรือ พี่ตู๋ เกี่ยวกับสนามวิ่งระดับโลกแห่งนี้ พร้อมกับความพิเศษของสนามที่กำลังจะก้าวขึ้นเป็นสนามวิ่งเทรลอันดับ 1 ในเอเชีย

การที่เราได้มีนามสกุลลงท้ายว่า “by UTMB” มีความหมายอย่างไรบ้าง
ข้อแรกเลย ก็คือการันตีคุณภาพของสนาม ทาง UTMB ยังให้ความรู้ ให้คำแนะนำกับสนาม ช่วยยกระดับสนามให้มีมาตรฐานสูงขึ้น มีคุณภาพดี ข้อต่อมาก็คือ เมื่อเรามาวิ่งที่สนาม ซึ่งลงท้ายด้วย “by UTMB” จะได้สิ่งที่เรียกว่า Running Stone ตามปกติแล้ว ถ้านักวิ่งลงวิ่งในสนามเทรลที่ไปขึ้นทะเบียนกับทาง ITRA (International Trail Running Association) จะได้คะแนน ITRA เป็นคะแนนที่สะสมเพื่อไปควอลิไฟด์ (qualify) ไปสนามเทรลต่าง ๆ เช่น UTMB แต่ในกรณีนี้ก็ยังคงต้องจับล็อตโต้ แต่ถ้าเราวิ่งสนามที่เป็น “by UTMB” แทนที่จะได้แต้ม ITRA เฉย ๆ ก็จะได้แต้มที่เรียกว่า Running Stone ด้วย อย่างระยะ Intanon6 ของสนามนี้เนี่ย จะได้ ITRA 6 แต้ม แต่พอเป็น by UTMB จะได้ถึง 18 Running Stone สมมติว่าถ้าสนาม UTMB ต้องการ 18 Running Stone ก็คือได้ตั๋วเข้าร่วมแข่งได้เลยไม่ต้องจับล็อตโต้ อันนี้คือความพิเศษของสนามที่ได้รับสนามสกุลลงท้าย by UTMB

ทำไมถึงต้องเป็นสนามดอยอินทนนท์ มีอะไรพิเศษที่สนามนี้ถึงได้รับนามสกุลนี้
ข้อหนึ่งของการได้เป็นสนาม by UTMB ที่ระบุมา ก็คือสถานที่ในการจัดงานจะต้องมีความเป็นเอกลักษณ์ มีความสำคัญ สำหรับดอยอินทนนท์เรารู้อยู่แล้วว่าเป็น “The Roof of Thailand” เป็นหลังคา จุดสูงสุดในประเทศไทย นี่เป็นเหตุผลหนึ่งที่ได้รับนามสกุลนี้ นอกจากนี้ยังเป็นความร่วมมือของหลาย ๆ กระทรวง ตั้งแต่กระทรวงการท่องเที่ยวและกีฬา และกระทรวงกลาโหมแล้ว ยังรวมไปถึงกระทรวงทรัพยากรธรรมชาติและสิ่งแวดล้อม ที่อนุญาตให้ใช้พื้นที่ในอุทยานแห่งชาติดอยอินทนนท์ ซึ่งไม่เคยมีใครได้วิ่งในเส้นทางนี้มาก่อน และยังได้รับคำแนะนำเรื่องเส้นทาง ว่าเส้นทางไหนที่สามารถใช้ได้บ้าง ซึ่งเส้นทางจะผ่านจุดไฮไลท์สำคัญ อย่างพระมหาธาตุคู่ หรือจะเป็นป่าบงเปียง และจุดสำคัญหลาย ๆ แห่ง ที่นักวิ่งจะได้ผ่าน

สนามดอยอินทนนท์ by UTMB เหมาะกับนักวิ่งหน้าใหม่ หรือนักวิ่งที่สนใจอยากจะลองวิ่งเทรลไหม
แนะนำว่านักวิ่งอาจจะต้องมีประสบการณ์ผ่านการวิ่งที่ระดับสูงมาพอสมควร ในแง่ของความคุ้นเคยกับสนามที่ไม่ใช่สนามถนน สำหรับนักวิ่งที่ต้องการมาลงสนามนี้ ก็ต้องผ่านการวิ่งเทรลมาบ้าง หรือผ่านการวิ่งระยะไกล ถ้าให้เทียบระยะถนนก็ต้องเคยผ่านการวิ่งฟูลมาราธอนมาก่อน นอกจากนี้สนามยังมีความชันพอสมควร ดังนั้นนักวิ่งต้องมีประสบการณ์อยู่บ้าง

มองว่าสนามนี้จะเป็นสนามที่นักวิ่งปักหมุด ห้ามพลาดไหม
คิดว่าน่าจะเป็นอย่างนั้น นอกจากที่เราได้เป็นสนาม by UTMB แล้วเรา เรายังมีความพร้อมทางการแพทย์ จากสาธารณสุขจังหวัดเชียงใหม่ และจังหวัดแม่ฮ่องสอน ที่เป็นหัวใจสำคัญที่ทำให้เราได้เป็นสนาม by UTMB นี้มา ดังนั้น มั่นใจได้เลยว่ามีทีมแพทย์ที่เก่ง และมีความพร้อมในทุกสถานการณ์คอยซัพพอร์ตนักวิ่ง

คิดว่าจะมีสนามอื่นในประเทศไทยที่จะได้นามสกุล by UTMB อีกไหม
อาจจะยากหน่อย เพราะสนามต้องผ่านมาตรฐานของทาง UTMB แต่คิดว่ามีโอกาสค่ะ